火星沙层暴消停NASA开启机遇号救援行动

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2018-10-12

早先受到火星沙城暴的影响机遇号探测器就处于失联状态,而如今几个月过去了火星沙城暴也已经落幕不过机遇号却为苏醒,为此NASA开启了救援行动。

据外媒报道,NASA已经开始为机遇号火星探测器的救援行动倒计时。

在经历了长达数月的沙尘暴之后,火星的天空正在逐渐变得明朗。 据悉,这个太空机构已经开始了为期45天的行动,其通过向深空网络发射无线电信号希望借此让机遇号能够苏醒过来。

眼下,NASA并不清楚这个已经在火星上探索了15年左右的探测器的具体状况。

从今年5月开始,一场巨大的沙尘暴吞没火星表面使得机遇号无法再从太阳那里获取能源。 由于机遇号完全依赖太阳能,所以在电池迅速耗尽之后被迫于6月10日中断了跟地面的联系。

从那个时候起,地面任务控制中心开始定期向这颗探测器发送信号试图重新建立无线电联系,然而据称,由于探测器的电量下降到非常低的水平以致于它所有的系统都被关闭。 不过NASA的工程师们认为情况正在好转。 来自NASA火星侦查轨道器(MRO)的火星彩色成像仪(MARCI)的数据表明,机遇号周围的尘埃正在慢慢消散,其不透明度的数值已经达到,这足够使得太阳能面板重新投入工作。 现在,NASA喷气推进实验室的机遇号团队正在计划增加发射信号的数量。

与此前每周三次不同的是,团队将发射频度改成了每天数次。 与此同时,喷气推进实验室的无线电科学小组还将对任何来自探测器的信号展开监听。

这样的信号发射将持续45天时间。

如果还是没有收到任何回应,这表明探测器的电子设备可能已经被冻结,这也意味着它的死亡。

当然也可能存在因落在面板上的尘埃导致光线不够无法产生能量的情况存在。

等到那个时候,研究小组将向NASA总部汇报工作,决定是否继续实施这一战略还是对其进行调整。

很显然,NASA的科研人员希望风能把机遇号太阳能板上的灰尘吹干净,但真正令人担忧的是,即便电池可以继续充电但探测器的系统却可能已经遭到永久损坏。

此外,灰尘还可能会对驱动系统、机械手臂或探测器上的仪器造成机械损伤。 目前,NASA将机遇号的状态定为危急。